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The Great Degeneration

Niall Ferguson 呢本短篇,從四個範疇分析現代文明點樣一步步走向當前嘅危機。
The Great Degeneration

01,今日睇返 2013 - 2014 年嘅世界,好似無乜大件事,亦都好似好遙遠。大家仲記唔記得當年嘅佔中預演、831 方案、雨傘⋯⋯?雖然只係七年前嘅事,唔單止印象已經開始模糊,甚至乎有啲超現實嘅感覺。

02,唔止香港人有呢個感覺,其實世界各地嘅人,過去呢幾年都好似過得好唔真實。當時,有邊個會諗到 Donald Trump 會做美國總統?又有邊個可以預言英國會有脫歐公投,但原來脫歐之後太陽如常升起?

03,以前嘅歷史學家,對於寫好近身嘅事,往往都會格外小心。畢竟,當自己身歷其境見證過一啲事情,就好難抽離、宏觀咁去睇問題。不過,時代嘅步伐行得快咗,資訊又更多,更細緻,可能歷史嘅方法學,都要與時並進。

04,Niall Ferguson,相信唔少呢度嘅讀者,認識佢係因為 2008 年佢本 The Ascent of Money ,但其實佢嘅成名之作係一套兩冊嘅 The House of Rothschild ,就連 Eric Hobsbawm 都讚佢寫得好 。要知道 Hobsbawm 專攻就係現代經濟史,但佢老人家係一個馬克思主義者,而 Ferguson 呢個後生仔就係保守派;所以連 Hobsbawm 都都讚呢本書,就真係寫得有啲睇頭。反而我個人覺得,The Ascent of Money 比較平近易人。

05,2008 年嘅金融風暴,加上 Ferguson 本書又出版得咁合時,令佢都更加「貼市」,寫嘅歷史亦都越來越貼近時事。今日導讀嘅呢本 The Great Degeneration 出版於 2013 年,而裡面所講嘅,幾乎係時事。我揀呢本書做導讀嘅原因,係想同大家一齊睇一個歷史學家,點樣用分析歷史嘅方法,去分析目前嘅世界⋯⋯

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