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哥倫布的風水地

美國有乜咁好?假如我話唔係民主自由呢啲制度,而係簡簡單單嘅「風水好」,呢個理由你又會唔會服?
哥倫布的風水地

01,「1492 年 10 月 12 日,哥倫布發現新大陸⋯⋯」今時今日美國長大嘅小朋友,聽到呢句說話,一定會糾正:「哥倫布之前,其實歐洲一早有人橫越過大西洋;正確啲咁講,哥倫布係第一個代表歐洲皇室來到美洲嘅人;仲有呀,美洲一直都有人住,係畀歐洲人散播嘅病毒整死晒之嘛。」如是者,Columbus Day (十月第二個星期一)漸漸被 cancelled,並且改名成 Indigenous People’s Day。

02,Columbus Day 成為美國十大法定假日之一,其實都係多得 Franklin D Roosevelt 嘅 New Deal 一部分。扣除星期日,一年其實得三百幾個工作日;星期六休半日,又減多廿幾個工作日。再加十個法定假期,假設工作量不變,其實就係將 5% 左右嘅工作分攤,當時嘅如意算盤係 job sharing 或者多少都可以幫到其他失業人士。結果?當然唔係咁明顯。但久而久之,有工返嘅就將法定假期視為福利,冇工返嘅,都可以陪下有工返嘅屋企人囉。

03,話說回來,其實早在 1792 年,就已經有慶祝 10 月 12 日嘅習俗;當時美國剛剛宣布獨立,連憲法都係只係通過咗三年,聯邦亦只有十五個州,慶祝 Columbus Day 三百年,就同中共慶祝一百年一樣,有一定嘅政治目的。

04,之後嘅日子,自意大利嘅新移民都繼續借 Columbus Day ,去為自己嘅族群尋求身份。畢竟,響呢個以新教徒為主嘅新大陸,以羅馬天主教為主嘅意大利人,屬少數族裔,而且往往被視為落後以及腐敗嘅一群。佢哋為咗證明自己都係新大陸嘅一員,就好聰明咁搵 Columbus 呢個意大利人代表自己。畢竟十五世紀嘅歐洲,知識嘅中心仍然係意大利嘅城邦,就算 America 呢個字,亦都係出自意大利人 Amerigo Vespucci 嘅手筆。從此又學多一樣課本好少講到嘅歷史:美國其實一直都有種族矛盾,只不過唔單係黑人對白人。

05,由獨立到十九世紀統一戰爭後(亦有人叫做南北內戰),美國民族主義亦越來越澎湃;雖然後世嘅教科書,一廂情願美化咗呢場統一戰爭,但結果係美國嘅總統當中,除咗華盛頓嘅國父地位神聖不可侵犯,林肯就係國父 2.0 ;更重要係佢死得轟烈,令到整個神話亦更完美。

06,假如話華盛頓嘅傳奇係帶領新世界嘅人,脫離舊世界嘅欺壓;「讓美國人站起來」。林肯嘅歷史意義就係:「捍衛國土完整」。嗯,咁樣去描繪呢兩個人物,又會唔會令大家聯想到神奇國度嘅政治人物呢?之前寫過篇好簡短(一萬字唔到)嘅美國簡史,請恕我唔重複自己,延伸閱讀大家有時間慢慢消化:

美國與強國
當年美國又係點樣由不問世事,變成維持國際秩序嘅現代帝國?中國同美國都話自己係未來。究竟未來會係點?

07,早兩個星期,有朋友同我講:「見你成日話神奇國度嘅諸多不是;既然你自稱為一個 contrarian,不如試從 contrarianism 嘅角度,去比較中美呢兩個國家。」(大概意思)

恭敬不如從命,希望以下嘅答案,會係大家意料之外,但又係情理之內⋯⋯

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